外国人観光客に人気がない日本、海外には日本好き外人が多いのになぜ?5つの理由

フランスに住んでいると、よくフランス人に「日本、いつか行ってみたい!」と言われます。最近の日本食ブームや漫画&アニメのおかげもあり、日本に興味を持っている外国人は増えてきているようです。

ちなみに国土交通省の発表によると、2016年に日本を訪れた外国人旅行者数は推計で前年比22%増の2403万9000人。前年を上回ったのは5年連続です。

しかし、外国人観光客が増えているとはいえ、まだまだ世界的に見ても日本は観光地として人気のある国だとは言えません。世界観光機関の国際観光客到着数ランキングでも、日本は年々順位を上げているとはいえ、日本は世界16位。アジアのなかでも中国、タイ、香港、マレーシアに抜かれています。

外国人観光客に人気がない日本、海外には日本好き外人が多いのになぜ?5つの理由

これだけユニークな独自文化を持っていて、治安も良く、日本好き外国人のさらに上をいく「日本オタク」もいるほど魅力のある国なのに、外国人観光客数だけ見るとあまりパッとしないと思いませんか?個人的にも、日本はもうちょっと外国人観光客がいてもおかしくない国なのになぁ…と思います。事実、筆者の周りのフランス人も日本に行きたいと思っている人は多いです。

しかし、最近気が付きました。日本に行きたいと言っているフランス人の数に比べて、実際に行ったことのある人や旅行を計画している人の数が極端に少ないことに…。

おそらく、日本はフランス人にとって、

「いつかは行ってみたい国」止まり

なのではないかと思います。訪れたい気持ちはあるのに、いざバカンスの旅行先を決める時になったら違う国を選ぶ…。フランス人を見ていると、そんなパターンが多いように思います。

それではなぜ、最終段階で日本は「旅行先」からふるい落とされてしまうのでしょうか?そこで今回は、筆者が思う「海外に日本ファンは多いのに、日本が観光客として人気がない理由」を5つ考えてみました。あなたは、日本が観光地としてイマイチ人気がない理由は何だと思いますか?

1「旅行」で何をするのかイメージしづらい

日本は独自の文化を持っていることはなんとなくわかっていても、実際に行ってみて何ができるのかをイメージしづらいと言われたことが多々あります。確かに、一部の日本オタクを除いて、フツーの外国人がイメージする日本といえば、キモノスシゲイシャサムライニンジャアニメゲームくらいです。寿司を代表する日本食は幅広い層に愛されていますが、それ以外の「日本独自のもの」となるとあまりにユニークすぎて一般受けしないのではないかと思います。また、日本の海にはクラゲが多いというのも、ビーチでゴロゴロするのが大好きなヨーロッパ人にとっては地味にマイナスポイントです。

例えばタイなんかは、象にのって、マッサージを受けて、ビーチでのんびりして…といった具合に、旅先で何ができるのかをはっきりとイメージすることができますが、日本の場合はそれが難しい。結局は、高いお金払って遠い日本に行っても「街歩き」しかすることがないのでは?と思っている外国人も少なくありません。もっとわかりやすい「外国人観光客が楽しめるもの」を全面的に売り出す必要があるように思います。

2他のアジアの国より物価が高い

夏に長期休暇をとるのが一般的なヨーロッパ人は、おそらく世界で一番一生涯で旅行にお金を使っている人たちです。そんな彼らをいかに囲い込むかが、訪日外国人観光客を増やすうえでは欠かせないと思います。

そして彼らがバカンス先を決める時は、「3週間のバカンスでどこに行こう?今年は欧米ではなくて、アジアに行ってみようか?」という話になるのですが、ここで「アジア」を選んでも、今度は他のアジア国との競争に負けるというのがよくあるパターンなんじゃないかと思います。

理由はズバリ、物価の高さ。実際に他のアジア国に比べて物価が高いというのは事実ですが、何となく漠然と「日本はものすごく物価が高い」と思っている外国人も少なくありません。結果的にお金のない学生はもちろん、比較的余裕のある旅行ができるリタイヤ生活をしている年配者たちも「日本以外のアジアの国」に流れてしまっているように思います。

3フツーの外国人が楽しめるコンテンツが少ない

日本は、日本のものが特別に好きな日本オタクにとっては、天国のような国です。日本製のアニメや漫画、ゲーム、きゃりーぱみゅぱみゅのようなファッション、コスプレなどが好きな人は、いくら日本が距離的に遠くても、物価が高くても「日本に行く」ことを実現するでしょう。

しかし、これらの日本オタクが好む日本発信コンテンツは、実は狭小マーケットで、誰にでも愛されるコンテンツではありません。特にフツーの欧米人女性が好むショッピングや日光浴、マッサージなどの分野がパッとしない(服は欧米人サイズがない、アジアなのに母国と同じ値段)というのはかなり痛手だと思います。

要するに日本は、日本を「ひいきして好きな人」以外にとっては、イマイチ魅力が欠けるのではないでしょうか。これが欧米の観光客にとって「遠くても高くても、何が何でも日本に行きたい!」とまでにはならない理由だと思います。

4言葉&文化の壁

日本はやはり外国人観光客にとって、とにかく難易度の高い国です。その理由は、やはり言語。東京でも道路標識や看板が英語表記になっておらず、長く日本に滞在している外国人でも日本語が話せないせいで日常的に不便に思うことがたくさんあると言います。地方の観光名所となると、英語表記のない場所はもっと多くなり、例えばレストランに行けばメニューが読めない、道路標識を見て目的地を目指そうにも、漢字ばかりで読めない。こうなると、ガイドなしで自由に旅行するのが好きな欧米人にとってはかなり難しいです。

そこで辞書や携帯アプリを使って日本人に質問しようとしても、アルファベットではない日本語をスマホで検索し、翻訳するというのはそう簡単なことではないそうです。

また、アジア国のなかでも英語力が低い日本ですが、真面目で間違えることを恐れる日本人の国民性も相まって、外国人の話す英語を理解できているのに最初から「私は英語ダメです」という日本人が非常に多いと、日本在住の外国人からよく聞きます。

こういった言葉の壁を補強するような「文化の壁」もあり、外国人が日本を訪れて不自由なく堪能して帰るというのは現実的にかなり難しいようです。

5短期滞在者には不便な国

日本は非常に便利な国ですが、それは日本に住む日本人に限った話です。これは筆者がフランスに住むようになって気が付いたことですが、日本は日本を一時的に訪れるような短期滞在者や旅行者には不便な点が結構多いです。

例えば、携帯電話通信。筆者は海外旅行の時には、いつも使っているスマホを持っていき、現地で数日間限定のSIMカードを購入しています。こうすれば、使い慣れたスマホで検索したり、地図が見れるので便利ですし、何しろフランスの通信会社を経由するより、通信費が安いからです。

しかし、日本にはレンタル携帯がありますが、値段がバカ高いです。3日くらいの滞在ならこれでもいいですが、1週間を越える人には不便です。週ごとに1万円くらいはします。ちなみにヨーロッパからの旅行者はバカンスが長いため、日本に旅行に来た際は最低でも2週間は滞在する人が多く、これだけを見ても、サービスとニーズが合致していないことがわかります。

さらに、海外旅行となると気がかりは「どうお金を管理するか」ですが、この点も日本は非常に不便で、ATMが24時間営業ではなく、設置数自体がとても少ないです。欧米ではかからない時間外手数料をとられたり、海外発行の銀行カードは使えなかったりすることも多々あります。

またクレジットカードもVISAやマスターであっても、「海外発行だから」という理由で断られることもあります。ほんとーーーーに、不便です!さらに、海外から日本の銀行の「海外サービス」の番号に電話をしたら、「お客様のお住まいの地域からはつながりません」と言われ、何のための海外サービスなのやら…と思ったことがあります。

他にも、海外在住者にとって不便なところというのは色々あるのですが、日本語のわからない外国人観光客となると尚更だろうなと想像できます。日本は便利でサービスの行き届いた国であるにも関わらず、それが外国人には伝わらないというのは、こんな理由からなのではないでしょうか。

 

まとめ
以上が、日本がこんなにも魅力あふれる面白い国で海外の人にも興味を持たれているのに、外国人が「実際に行ってみよう」と思うまでには至らない理由だと思います。

要するに、外国人の「いつかは行ってみたい」という気持ちを→絶対に行きたい!と思うまでに動機づけを高めることが必要なのではないでしょうか。

日本を訪れた外国人を通じて、日本の観光地についての情報がより多く海外に紹介されて、それがさらなる観光客の増加や地元産品の輸出にもつながります。海外で日本の評価が高まることにもつながります。

このように観光は日本の有力な成長産業になりうるものです。これはまさに成長戦略を支える柱でもあり、東京五輪の経済効果を最大限に生かす道でもあるのです。(マイナビニュース、岡田 晃)

日本に外国人旅行者はいらないとか、迷惑といった意見を目にすることもありますが、個人的にはこの意見に反対です。

よその国で一生懸命働いて稼いできたお金を、たくさんの人に日本で使ってもらって、経済的に見て日本にとって悪いわけがない。外国人観光客が増加することによって、我々日本人が日常生活の中で「外国」を意識する場面が増えていき、日本人が広く海外に目を向けるようになり、意識の面でグローバル化することになれば、日本企業の国際化、活性化にも繋がっていいこと尽くしだと思います。

タイに旅行したときに、タクシー運転手のおっちゃんが言っていました。

ぜひまた来てねー!
それでまたタイでいっぱいお金使ってね♪

そんな図々しさを、私たち日本人も見習っていいのではないか、と思いました。

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17 コメント

  1. SIMカードが安く手に入るようになったので、通信費にはさほど問題がないにしても、航空券も高いし、時差や飛行時間の長さなど、マイナス面が目につきますよね。
    たとえ日本語が喋れたとしても、日本語で返事をせず、英語で返そうとするのもこれまた妙な習慣ですし。
    世界には様々な人種がいることを前提とした教育がなされないことにも、問題があると思います。

    • >SIMカードが安く手に入るようになった
      そうなんですか?日本に住民票がない人でも?

        • へー!すごい。それは知らなかったです。ありがたい情報です!次に帰国するときに探してみます!ありがとうございました!

  2. 日本は観光地としての課題がまだまだあるのは事実なんですが、この順位で観光地として人気のある国ではないと言いだすと、逆に人気のある国はほとんど無いって事になるのでは?
    フランスと比べたらどの国もそうなってしまいますが、そのフランスですら大半の日本人にとってはまさに「いつかは行ってみたい国」止まりだったりしますし。実際、自分の身の回りでフランスに旅行に行った人の話は聞いた事がありません。たまたまと言ってしまえばそれまでですが、観光客数世界1位の国ですら地理的に遠い国だと行った事ある人の方が少数派になってしまいます。オーストラリアみたいに、国土が広くて英語圏で移民も多い国なら観光客が多いかと思いきや、日本の主要都市1つに負けるレベルの観光客しかこなかったりしますし、地理的条件は無視できない要素です。
    それと、アジア=物価が安いって考えは徐々に通用しにくい時代になってきてると思います。昔はその考えで良かったんでしょうが途上国でも意外と物価が高めの国もありますし、中国でも徐々に日本と比べても安いとは言い難くなってきてるようなので、日本の物価がアジアの中でも特に高いって時代はもう終わってるかも知れません。日本でも何十年も前は欧米先進国の人間からしたら物価の安い国だったわけですし、他の国もいつまでも物価が安い国でいられるとは思えません。

    • >そのフランスですら大半の日本人にとってはまさに「いつかは行ってみたい国」止まりだったりしますし。
      それはフランスがどうこうという話ではなく、遠いヨーロッパへ海外旅行に行けるような時間的余裕のある日本人が少ないというのが原因ではないでしょうか。2週間以上のまとまった休みを取れることがめったにない日本ではやはり現実的にフランスくんだりまで観光するのは難しいです。
      しかし、逆のヨーロッパ人は夏に1カ月くらい休みがあるので、私の周りのフランス人も毎年アメリカだの、中国だの、タイだの、バリ島、ブラジル、キューバ、メキシコへ旅行していますよ。
      彼らは時間的余裕があって、お金もあって、外国を旅したいという意欲もあるのに、最終的には日本を選ばない。それはなぜだろう?という疑問からこの記事を書きました。

      • 確かに、日本では現役世代は長期間の休暇を取るのが難しい人が多いですが、リタイアして時間に余裕がある人は今の時代かなり多いので、それだけが理由って事もないかと思います。
        自分はアメリカ(ついでにメキシコも少し)に行った事があり、アメリカに行ったとか留学していたって話は周りでもさほど珍しくなく、他のヨーロッパの国に行った事がある人の話は聞いた事があるのですが、意外とフランスはまだ聞いたこと無いです。アジア圏への旅行は極普通に聞きます。
        在外邦人の居住先を見ると、アメリカが圧倒的で全体の3分の1くらいの邦人が住んでいますし、観光客数では世界2位でも日本人にはフランスよりもアメリカの方が旅行先としても人気があるんじゃないかと思います。
        日本全体の事情までは分かりませんが、自分の地元に関しては外国人観光客が目に見えて増えています。白人の観光客も多く、どこの出身かは言葉で多少推測できるくらいですが、前に白人観光客の団体がクルーザーで川下りをしながらお酒を飲む等して楽しんでたのを見た事があります。あと、白人の観光客は大きめの公園の芝生で寝転んだりくつろいでる人を良く見かけますが、アジア圏の観光客は芝生で寝転んでる人は少ないように感じます。

      • 休暇に関してですが、一カ月・二週間の休みなんて絶対に無理ですね(-_-;)
        ただし、親族の死亡、育児休暇(休むなと言われますが)ぐらいなら二週間ぐらいは何とか休暇がとれますね。
        自分は公務員で一般会社の方と比べたら、参考にならないと思いますが…。

        たしか、フランスは法律でバカンス休暇というものがありますよね?にほんも、同じように法律で強制しないと無理かとおもいます。
        土日の休みなんてあっても、疲れをとるための体休めぐらいですし。

  3. 1位との差は約4倍ですね今後10年で
    日本が1位になる可能性はかなり高いと思います
    その理由は明らかです
    人間自分の命が一番ですから世界1の犯罪率の低さ
    治安の良さが抜きん出ています
    (地震が多いというのはネックですが建築物の防振対策も知られています)
    チップがないというのも強力な追い風です
    チップがないにも関わらず接客サービスは世界1高いというのも魅力
    観光資源の豊かさ自然の美しさも他国に引けを取りません
    数千年の持続した歴史とうらはらに世界最先端の科学技術立国という奇跡の国
    ボッタクリがない正直な国民性も
    観光客に親切で道を聞かれたら嘘を教えるインドなどと比べたら天国です
    物価が高いというのはがなかなかハンディですが個人的な意見では私は
    現在の順位でもかまわないというのが本音です
    ほとんど観光収入だけが頼りの国もあるわけでそんな国を押しのけて
    いくのはどうなんでしょう?
    でも17年度の統計が出たら10カ国くらいはごぼう抜きでベスト10
    に入る可能性もなきにしもあらずといったところでしょうか

  4. コンビニATM使えばいいのに。どこにでもあるし24時間開いてるし、セブンイレブンとか外国の銀行とも提携してるから便利よ。銀行カードによっては手数料0円だし。それより、クレカを使えない現金主義なお店がまだまだ多いことの方が問題かもなーとか思ったり。通貨に信用がありすぎたり(偽札が流通してなさすぎる)現金を狙ったスリが世界的に見て少なすぎるのも一因ですね。日本は今お金を持っていて使ってくれる中国人観光客を中心に観光政策を進めてるから銀聯カードはかなり使える場所が広がってるみたい。欧米人は顧客ターゲットとして見てないかも。

    • 確かに中国などの近隣アジアの国をターゲットにしたほうが手っ取り早い感じもしますね。あと、日本でクレカを使うとコードじゃなくてサインを求められるというのも、あれは何でなんだろう?と思います。

      • イングランド、スコットランド、イタリア、エジプト、チュニジア、スイス、リヒテンシュタイン、フィンランド、スウェーデン、デンマーク、ノルウェー、ドイツ、ギリシャは駅の券売機を除きサインでしたけど、フランスもパリのゴディバはサインだったような。全部漢字サインしてきました。現地人にはコードだったり使い分けてたりしますかね?

        • 以前、パリのレストランで働いていたのですが、外国発行(フランス以外)のカードを持っている外国人のお客さんはサインでした。
          それと、外国人観光客が多い店などはカードらしいです、フランスは。でも、イタリアやチェコ、イギリスなどヨーロッパを旅行したときはフランスのカード+コードでサインを求められたことはないです。

          • 違法スキャナーを用いるとコードは分かってしまうので、サインの方が信用が高いのではないでしょうか。日本では偽造カードや盗難カードを用いた犯罪(アジア系の犯罪シンジケートがあるようです)も増えているのでサインが主になっているのでは。Euro内でもそこが知られてるから日本含むアジア圏のカードにはサインなのかも。

  5. リリーさんが書かれている事は、全てでは無いにしても観光地ではかなり改善されていると思いますよ。
    それから、翻訳アプリですが、今はもう、スマホで取り込んだ画像、メニューとか看板を自動翻訳しますから、かなり楽だと思います。(google翻訳)